硬壳! 化石记录中的物种相互作用

作者:布伦达·亨达,无脊椎动物古生物学馆长

说到外壳动物,你可能会想到附着在船底的藤壶. 这些“后生生物”也经常附着在其他海洋生物上, 如甲壳类动物, 然后鲸鱼和海龟依靠它们的宿主把它们从泥泞的海底底端抬起来. 第二个好处是提供的机动性. 藤壶, 牡蛎和藻类是典型的在海洋群落中扮演这种生态角色的生物.

附着的化石标本是很重要的,因为它们提供了在一个地质时间点上物种相互作用的直接证据. 根据这些信息, 古生物学家可以重建群落组成, 各种化石生物的生态作用和这种相互作用的生物学意义.

这就是……的情况 Flexicalymene这是一种来自辛辛那提系列岩石的三叶虫(4.5亿年历史). 在这些标本上发现的有壳苔藓动物(今天已知的能给海带壳的微小群居生物)影响了古生物学家对三叶虫生活方式的看法. 它们的特殊保存表明,这些三叶虫在被苔藓虫用作寄主时是活着的. 而腕足动物和蛤蜊的壳则经常在澳门bbin官方娱乐当地的岩石中被发现, 厚壳三叶虫很少见.

传统的宝盈bbin官方网站结壳的假设表明,结壳对活着的宿主动物的有害影响是罕见的. 寄主因无法觅食而死亡是没有道理的, 逃避捕食等等. 这也会对外壳产生负面影响. 然而, 澳门bbin官方娱乐的三叶虫标本, 苔藓动物覆盖着它们的头部, 提示视力障碍, 也许还有其他功能, 对他们来说可能没什么大不了的.

像这样的罕见标本为古生态学家提供了宝盈bbin官方网站这些化石动物如何生活以及这些类型的物种相互作用何时首次出现在化石记录中的独特信息. 这些标本, 和其他几个人, 是由杰里·拉什捐赠给无脊椎古生物学收藏的吗, 澳门bbin官方娱乐当地业余古生物学会的成员, 干式挖泥.

横向的观点 Flexicalymene 有苔藓虫菌落覆盖左眼的标本, 右眼部分闭塞, 也覆盖了头部中部的大部分区域. 可以看到蜂群的一个分支从头部的前部延伸出来. 这种结壳模式肯定会对这些三叶虫的活动能力和视力产生直接影响.

以上同一标本的背侧(上)视图显示动物头(头部)上的大量结壳.

这个标本的 Flexicalymene 在它的右眼上有一小块苔藓虫群吗.

以上同一标本的背侧(上)视图显示右眼完全被覆盖.

张贴在 无脊椎动物古生物学.